De mooie kanten van Ouro Preto 10

Op een plattegrond van het centrum van Ouro Preto MG staan twaalf kerken en zes kapellen. En dat is dan nog zonder de heiligdommen in de distrítos, de kernen buiten Ouro Preto zelf. Dit is één van de bekendste kerken, Nossa Senhora do Rosário, Onze Lieve Vrouw van de Rozenkrans. De kerk is helemaal rond. Hij ligt op een verhoogd plein, even buiten het centrum, en is uitzonderlijk populair voor bruiloften. Hij dateert uit het midden van de achttiende eeuw. In de kerk is weer een kunstwerk van Aleijadinho te zien.

Klik op de foto om hem wat groter te zien.

De mooie kanten van Ouro Preto 9

Ouro Preto is rijk aan kerken uit de tijd van het goud. En dit is één van de bekendste, de Igreja de São Francisco. Het is één van de belangrijkste door Aleijadinho ontworpen bouwwerken. Bovendien heeft hij zelf veel bijgedragen aan de uitvoering. Zo is deze voorgevel het werk van de meester zelf. Het is bijna onvoorstelbaar dat één kunstenaar in staat is geweest zo’n uitgebreid en bovendien zeer bewerkelijk oeuvre na te laten.

De mooie kanten van Ouro Preto 6

Dit lijkt misschien een fotomontage, maar dat is het niet. Doordat Ouro Preto MG is gebouwd op steile en grillig verlopende hellingen kun je ineens vreemde afsplitsingen en afdalingen tegenkomen. Hier zien we links de Rua Getúlio Vargas, één van de hoofdstraten in het centrum. Het smalle muurtje waar we tegenaan kijken is een kapelletje; zie de kleine foto. Meteen daarachter gaat een secundaire straat steil naar beneden. Zo is Ouro Preto vol verrassingen.

 

Klik op de foto om hem groter te zien.

De mooie kanten van Ouro Preto 4

Dit is één van de in mijn ogen mooiste gebouwen in Ouro Preto: het Casa dos Contos, vrij vertaald: het Afrekenhuis. In de tijd van de enorme goudvondsten moesten de goudzoekers hier hun productie laten wegen en er belasting over betalen. Onder de Braziliaanse vlag is op straatniveau een grote poort, waar vroeger de paarden van de goudzoekers naar binnen gingen. Ze konden doorlopen naar een onoverdekte plaats aan de achterkant, waar ze zich aan grote waterbekkens konden laven.

Het gebouw is overigens als woonhuis gebouwd en heeft ook een rol gespeeld in de beweging van de Inconfidência Mineira, de vrijheidsbeweging die Brazilië wilde losmaken van kolonisator Portugal. In het Casa dos Contos is nu op de bovenverdieping een numismatisch museum te vinden. En op de begane grond zijn aan weerszijden van de ingang expositieruimten waar wisselende tentoonstellingen worden gehouden. Altijd de moeite waard om er even naar binnen te wippen.

Klik op de foto om hem groter te zien.

De mooie kanten van Ouro Preto 3

Al eerder had ik het over de soms enorme hoogteverschillen in de deelstaat Minas Gerais, waarvan ook Ouro Preto deel uitmaakt. Deze foto maakte ik wachtend op de bus terug naar Mariana, waar ik woon. Ik stond zelf op straatniveau en de terminal, het busstation, is tegen een zeer steile helling gebouwd. Daardoor kijken we op het terras van de lunchroom, één verdieping lager. Achter het hekje is groen te zien, dat weer een niveau lager groeit en nóg weer dieper zien we de daken van een eerste rij huizen. Daarachter zijn de mooie antieke ramen te zien van de huizen aan een straat die nog weer lager ligt. Als je van stevig klimmen en dalen houdt, is Ouro Preto een ideale bestemming.

Klik op de foto om hem geïsoleerd te zien.

De mooie kanten van Ouro Preto 2

De foto van gisteren nam ik met mijn rug naar een van de trekpleisters van Ouro Preto voor de toeristen. Op deze foto zien we de feira de artesão of de feira de pedra-sabão, respectievelijk de kunstnijverheidsmarkt of zeepsteenmarkt. In de wijde omgeving van Ouro Preto wordt veel zeepsteen gewonnen en daar maken vaardige handen allerlei producten van die onder andere op deze markt aan de toerist worden aangeboden als souvenir. Er is een enorme variatie aan schaaltjes en asbakken te vinden, kandelaars, kruikjes voor water of andere dranken, bekers, een soort wandtegels met afbeeldingen of spreuken, sleutelhangers, beeldjes van heiligen en talismannen, serviesgoed, spaarpotten, tegels met de symbolen van bekende voetbalclubs, schemerlampjes, rozenkransen, modellen van bekende kerken, boekensteunen, schaakborden met -stukken, dominostenen – en dan ben ik nog veel vergeten. Er is heel wat kitsch bij, maar als je goed kijkt, kun je er zeker ook mooie dingen vinden.

Klik vooral op de foto om hem  groter te zien. Het is zeker de moeite waard.

De mooie kanten van Ouro Preto

Na die foto van het afval nu één van de vele mooie kanten van Ouro Preto. Deze cidade histórica dankt zijn naam aan het goud dat er vroeger in overvloed werd gedolven, nu nog in hele kleine hoeveelheden. Ouro Preto betekent zwart goud. Niet dat het goud zelf zwart was, maar het werd hier gevonden in zwarte steen. In tegenstelling tot in het stadje Ouro Branco, zo’n zestig kilometer verderop. Daar zat het goud verstopt in lichtere steen; vandaar de naam ‘wit goud’. Voordat Ouro Preto de huidige naam kreeg, heette  het Vila Rica, ‘rijk stadje’. Dat het rijk was, is ook nu nog goed te zien.

Klik op de foto om hem wat groter te zien.
Dan krijg je ook een goede indruk van de enorme hoogteverschillen. Toen ik bij mijn eerste bezoek aan Ouro Preto de kerk in de verte wilde gaan bezoeken, zag ik dat veel mensen hier de steile straten zig-zag ‘nemen’ om de helling een beetje in te tomen.

Onze digitale revolutie heeft ook een nieuwe emancipatiegolf veroorzaakt, in die zin dat iedereen, ongeacht zijn kennis, ervaring, intelligentie, ieder ogenblik de hele wereld kan laten weten wat hij van alles vindt. Hofland, de Groene, 24-04-2012